- Andorra -

shows two completely different sides I had been told before. One is Andorra City, the buzzing capital of this tiny country and the other one are the mountains, rising 3000m (9000feet) high above their capital.

February and splendid weather, I decided not to spend too much time in Andorra as I wanted to travel alongside the Pyrenees. Which meant - particularly at this time of the year - to use the good weather.

The "entrance" into Andorra (not the boundary, though!) is the "Port d'Envalira" pass. With 2407m the highest Pyrenees pass suitable for traffic. [Many Frenchmen ignore it gladly and keep considering their famous "Tourmalet" (2115m) as the highest one.]
It became a fantastic trip! The cristal clear sky allowed for tremendous views of the 3000m mountains all around. In other places was the road "bordered" by two-meter-high walls of snow. Never seen anything like it!
It changed totally, though, as I rode down into "lower Andorra". I have to say, the people who spoke of the "two faces" of Andorras did a heavy understatement! You can hardly imagine two bigger extremes than "upper" and "lower" Andorra. [And I saw only a very small portion of the beauty of Andorras mountains!]
What it looks like down in Andorra City? Like a huge shopping street at its busiest hours! Shop after shop. For miles and miles. Overcrowded to its limits. And in the middle an endless row of cars, more creeping and standing than driving. Exaggerated? Rather an understatement!

- Spain -

began with (the continuation of) the unique Pyrenees.
When I saw them on a map in earlier years, all I thought (if at all) was "well, mountain range separating Spain and France."
One must be ashamed. There were days when I regarded the Pyrenees as being more beautiful than the European Alps!

Visiting fox
Don't cycle to Ainsa anymore but pitch up my tent on a campground for hikers at the GR19. Becomes a wonderful evening. Can sit outside enjoying my sandwiches, watch the sun go down [in most beautiful colours], listen to the little creek near-by, ... and, and, and.
And when it's already nearly dark and I'm just about to finish these lines does a little fox come along and visit me!! Slowly comes closer, and again closer, all the time sniffing, as close as 4 meters, when I totally bewildered and surprised softly call on him "what are you doing here?" He then pricks up his ears, stops and listens. Only as I accidently swallow a little louder does he run off fairly quickly. But stops after 10 meter, turns around and looks back at me for a couple of seconds - as if he'd want to say good-bye. Then he disappears.

Very heavy winds a few days later left me no other choice but to change my route through the Pyrenees completely and cycle in a southwestly direction toward Zaragoza instead.
A half-days ride west of Zaragoza did I change back and continued travelling north again.

Take it easy and head slowly towards Cariñena. Change the route, after a little break, again and choose to take the dead-straight road towards La Almunia. Looks boring on the map, is however quite the opposite! One can see the complete valley of the Rio Ebro from the road which has been built on the higher parts of the slopes! And La Almunia comes into sight already 14km before you get there!

Only little further in my short-form diary:

25.02.: Am relatively quickly in Estrella - that hid itself behind a 1045m high mountain. Afterwards a marvelous stretch of road towards Alsasua. Up onto a pass (not quite the right desciption; in fact, more like up onto a high plateau), than across this high plateau, with an unbelievably beautiful forest and meadow landscape, many tiny rocky outcrops, totally covered with juicy moss, all this in-between trees, also with moss at their trunks, that must have been here for centuries, that gnarly.

Then to the north coast of Spain: Wanted to travel through the mountains in the interior but the bad weather let me mostly stick to the coastline. Apart from a small but very nice excursion to Tineo and Grandas. Again with some outstanding scenery!

Get up at dawn. For safety's sake. Have been sleeping hidden behind a hedge on a meadow, but still in town, and don't wanna run into any problems.
Don't go far, though. Stop just before Mundaka at a vantage point. Great view of the river below, the sun lurking over the mountain tops on the opposite site, the Atlantic and the river-mouth to the left, and the by veils of mist charmed river bank and a few houses to the right.
Beautiful spot. Lighten the cooker, for a cup of coffee, and enjoy a fresh baguette with Nutella and honey. For more than half an hour do I do nothing but standing there and enjoying the scenery.
It'll again become a wonderful day.

in Galicia..
Beautiful road. Forest of eucalyptus. Traffic none. Only the silent whiz of the wheels is to be heard.
In the blue sky above, an airplane comes towards me. Where might it be flying to?
A bit further, the road does a long right curve and goes slightly uphill. A small, half overgrown track branches off to the right. Stop again. Silence. Only the distant twitter of birds and the peaceful noise of leaves in the wind is to be heard. In addition the smell of the trees, mixed with that of fresh grass and bushes, still carrying the morning dew.
A magpie calls from somewhere.
One large eucalyptus tree with its dark appearance builds a nice contrast against the pastel blue sky - now with one, two white little clouds.
Nostalgia arises. Memorys of Australia. Eucalyptus, pastel sky with mini clouds, silence, (isolation).

Such moments are worth all thousand miles on earth.

Another plane above me. This time in the opposite direction. Follow it longlingly with my eyes. Is already almost out of sight when I hear the distant roar of the engines.
Takes another two minutes before I manage to break away and get back on the bike. Maybe I'll have another moment like this after another 2000 or 5000 miles.

Take the beautiful 550 after leaving Vigo. Following the shore of the Atlantic, a fresh smell of the ocean in the nose, does it become a ride into a fantastic evening.

Sunset Atlantic coast

- Portugal -

Portugal - a word that enchants; Portugal - a country that enchants.

Portugal is unique, in every way. It already showed it when entering. Not yet correctly created the small ferry, which crosses the border river, drove itself firmly. Now it was called first times 20 times forwards and back. Try somehow the lane again to free-rinse.
Hardly correct Portuguese soil under the feet then my first - this time genuinly Portuguese - Impression: Green! All the same where one looks: Green! Everywhere forest, everywhere trees! I glaub's not. What a contrast to Spain!

I seemed myself as in a dream. After all the days meager Spain (refrained from Galicien perhaps times) appeared to me Portugal like completely different world.

Humans did a further in addition. Hardly sonstwo in Europe ' I so nice, friendly, and unlocked humans found. In addition a tremendous helpfulness comes.
Into postage e.g. I would have had to drive an enormous detour around a river to cross. As I on the bank along-drive in such a way see I however a tiny launch. I ask whether it am possible to take me and the wheel (nevertheless loaded up) also on the other page. ", wars we already!" The wheel was leaned at the tail to the small structure and the bags auf's roof geschmissen. The handful of older women on board moved something together and I found workstation between phloem baskets of full washed laundry and crates with fish!
Only to the comparison: As I something something similar in Italy (with a regular water taxi (!)) tried month-later I the ship was referred!

in Marinha Grande overhauls me an older gentleman on one of the typical old motorcycles. Looks at me briefly, then it gives again gas. Already five meters are far away as he the fist with thumb stretched upward suddenly hold out!
Madly! Even of the older native ones one is recognized!

To my route:
More or less the coast went down to Lisbon (beautiful city!) and afterwards on tiny roads by small and smallest Oertchen back toward Spain.

- Spain -

Again back in Spain adhere I first times to a large extent to the 493. That the distance by the Sierra Morena on my card with a green line for " landschaftlich beautiful distance " is not provided can actually only one misprint be.

Sevilla can be gone around fortunately south by ferry. I with my large city Rochus.

The evasion of the region Jerez / Cadiz is not so simple. Thus in the middle through. But but one can beforehand and afterwards (north and south) on small Straes which one to the selection has the travel in full courses enjoy.

Errorous map
Get as far as Faro del Gracia, the lighthouse. After that is a way on my map, not along the coast though.
Slowly do I try to find my way over cliffs and rocks down to sea-level. Come out at a nice little beach. Some surfers tell me that there's no road - not even a path. I got that.
But the paved road somewhere inland and further down the coast which is shown on my map does exist. Unfortunately is it in a military area. They suggest I'd better follow the shore. So dig myself along the beach for a while but eventually turn off and up a little hill onto some tracks I saw from the lighthouse. Sign "Military area. No admittance". The tracks keep on going. Follow 'em. Rough but cycable. Until I shortly after stand right in front of a big locked gate. Prohibited area. Double barbed wire-mesh to the right and left. But going back ain't an alternative. The Atlantic to the right do I follow the 'fence' to the left - parallel at a secure distance. Some time will I get to that paved road this way. Creep through trees, bushes and underbrush for two or three kilometer, the legs bloody of thorny bushes and dry branches.
Through a last hedge-like row of bushes, across a field, and I'm on the small road my map shows. But now there's another barbed wire right in front of me. I just don't get it. Did I somehow get over onto the other side of that abattis? Feel like being in a maze. Nevertheless an easy solution: the fence in front of me turns out to be an old dead end leading nowhere.
Hop on my bike, ask for directions after reaching another small road and am on my way again.

- Gibraltar -
( Gibraltar )

weiß ich nicht, wie ich es beschreiben soll. Von Gibralta aus, oder von Algeciras aus. Verwirrt? Laß mich beides versuchen, du wirst den Unterschied merken.

Gibraltar, von Gibraltar aus:
Erste Auffälligkeit: Gibraltar ist schw....teuer! Als nächstes fiel mir auf, daß doch etliche auf Gibraltar Ansässige die ich sah und deren Gespräch ich eine zeitlang verfolgen konnte von einer leichten Hochnäsigkeit befallen waren. (Ob sie sich als was Besseres als ihre spanischen Nachbarn vorkommen?).
Dann ist da noch der berühmte Felsen. Schöne Aussicht. Du kannst Afrika sehen! Stehst du am "Puerto del Cabrito" (20km vor Algeciras) vergißt du Gibraltars Aussicht.
Im Rückblick ist das Interessanteste an Gibraltar die Art und Weise wie der Flughafen angelegt ist!

Gibraltar, von Algeciras aus:
Was die Aussicht angeht hatte ich den "Puerto del Cabrito" gerade erwähnt.
Hast du ein Plätzchen mit Sicht auf Gibraltar gefunden macht der Felsen mit den kleinen "Spielzeug- Häusern" an seinem Fuße einen tollen Eindruck. Zu jeder Tages- und Nachtzeit !
Bei klarer Luft - dann kommen die "Spielzeug-Häuser" richtig zur Geltung - ist er für wahr imposant. Hast du einen diesigen Tag erwischt wirkt er mit seiner auch die letzten Konturen aufsaugenden Gipfelwolke wie ein unwirklicher Schatten. [Dartmoor-Krimis der 50er lassen grüßen!]. Bei auf- und untergehender Sonne ist er vor leuchtend bunten Wolken ein wahres Spektakel. [Leider sehr selten]. Bei Nacht schließlich ist er ... unbeschreiblich! Sollte ich eine gute Nacht-Aufnahme haben werd' ich sie unten reinbasteln. Sagt mehr als alle Worte.

Solltest du vorhaben bei Gelegenheit nach Gibraltar radeln zu wollen, laß' mich dir folgendes mit auf den Weg geben:

Fahr' nach Gibraltar, nicht um nach Gibraltar zu fahren,
fahr' nach Gibraltar, um es dir von Algeciras aus anzuschauen.

Fähre Algeciras - Ceuta: Transmediterranea

( - Marokko - )
( Al Maghrib )

Marokko habe ich ebenfalls kurz besucht. Zu der Zeit sahen meine Pläne ja noch ganz anders aus als einer Reise in/um/durch Europa.
Da Marokko aber nunmal definitiv in Afrika liegt möcht' ich's im Sinne dieser Seiten dabei belassen.

- Spanien -
( España )

Spaniens Mittelmeerküste könnte man mit einem Satz abhaken: Vergiß sie. Ist aber nicht ganz korrekt. Es gibt da zwei / drei traumhafte Eckchen ..., keine Touristen, freundliche Einheimische, fantastische Landschaft.
[Tip: Such' nach Stellen, an denen deine Karte eben nichts hergibt!]

gebirgiger Küstenstreifen

Bereits am Anfang meiner Spanienrundfahrt hatte ich die Pyrenäen ja ausführlicher bereist. Um jetzt nicht durch den Großraum Barcelona zu müssen baute ich sie sehr gerne erneut in meine Route ein.

Coll de Condreu
A beautiful route, all the way from the sun-lighted guesthouse where I treated myself to a 'cafe con leche' with three 'madallena' to the Coll de Condreu.
Views deep deep down into a narrow valley, bounded by high mountain ridges, on this tiny road, no traffic at all, with trees and bushes on both sides with fresh young shoots shining in the morning sun.
Only the singing of some birds is to be heard; gently mixed with the whiz of my wheels. Stop briefly to listen, then cycle on towards the pass. There I stop again.
From the distance do I hear the bells of a drove of goats. And coming up from the valley deep down below me can I hear the distant and soft noise of a highway. Takes 30 minutes 'til I manage to break away and cycle on.

Der letzte Tag in Spanien sah dann so aus: [Kurzform-Tagebuch]

Figueras: Fängt kurz vorher an zu regnen. Im Ort entscheide ich mich nach zweimal die Straße rauf und runter für die JH. Ist 14.30 Uhr und die JH ist zu. Macht um 16 Uhr auf. Kein offener Raum, kein Abdach, Nichts. Stehe im Regen; buchstäblich wie sprichwörtlich, denn direkt vor der JH bekomme ich einen Platten.
Flicke ihn, bau's Rad wieder ein, pumpe auf. Es zischt. Scheiße. Bau's Rad wieder aus, stelle bei der Gelegenheit fest, daß an zwei Stellen der Mantel bis auf's Gewebe durch ist (gut Profil an den anderen Stellen!), und verpasse dem Ganzen 'nen neuen Mantel inkl. Schlauch. Eingebaut, aufgepumpt, es zischt. Ich glaub's nicht! Ausgebaut, nachgeschaut: Ein brandneuer Schwalbe-hochqualitäts-Butyl-Schlauch mit Loch! Die Herrschaften können froh sein, daß ich grad kein Papier zur Hand habe. Der Brief wäre sehr unfein ausgefallen.
Zweiten Ersatzschlauch eingebaut, hält (endlich) Luft. Ist mittlerweile auch 10 vor Vier und meine Laune entsprechend. Aus Protest lasse ich den alten Mantel vor'm Eingang stehen und fahre wieder los. Das Wetter klart nämlich auf. Das erste Schild sagt: França, 32km. Na die schaffe ich doch noch. Schnell in Llança, auch wenn ich kurz vorher nochmal naß werde.
Dann die sehr schöne Küstenstraße. Rauf und runter, um jeden Felsen, jede Bucht herum. Grenze: Niemand da. Fahre bis ich bei einem Campingplatz vorbeikomme. Biege ab. Ein Holländer in 'nem offenen Oldtimer nimmt mich herzlich in Empfang. Da bleibe ich doch gerne.

Bin jetzt also wieder in

- Frankreich -
( France )

Aber ich hatte meinen Tagebuchauszug unterbrochen ...

Wunderschön geht die Sonne auf. Sitze im Zelteingang, frühstücke und bewundere das Schauspiel als der Holländer vorbei kommt um mich zu wecken. Daß ich das Schauspiel auch nicht verpasse. Sehr nett. Unterhalten uns danach bestimmt für 'ne halbe Stunde sehr herzlich.
Begegnet mir nochmal als ich aufbreche. "So you're going on?" "Yeah. The weather's fine, a good day for going on a little bit." Verabschiede mich mit Hand geben.

Kann ein Land schöner beginnen?

Es sollte nicht dabei bleiben. Auch bei der weiteren Fahrt zeigte sich Frankreich von seiner allerschönsten Seite:

... Denn daß ich am "Canal du Midi" gecampt habe, wie ich am Morgen feststelle, lädt geradezu dazu ein ihn entlangzufahren. Lasse es sehr ruhig angehen. Erster Gang (auf mittlerem Ritzel vorne) und laufen lassen.
Mache innerhalb der ersten paar Kilometer mehrfach Halt. Die Fahrt in der frischen Morgenluft am Kanal entlang finde ich so toll, daß ich gleich zweimal an schönen Stellen anhalte um ein Baguette zu verfrühstücken. Den ganzen weiteren Vormittag geht's so weiter. Nächster Halt ist bei einer Schleuse, bei der ich mehrmals das Durchschleusen von Schiffen beobachte.
Als ich zum Rad zurückkehre liegt es mit Platten auf der Seite. Das Wetter super, super Stimmung, kommt garnicht erst Ärger auf sondern eher Elan das Mißgeschick zu beheben. ...

Immer weiter am "Canal du Midi" entlang fahrend steuerte ich so geradewegs auf Carcassonne zu.

Lange Zeit nicht mehr unter einem festen Dach geschlafen war mir jetzt langsam wieder danach. In Carcassonne soll es eine Jugendherberge geben. Sagt zumindest meine Karte. Doch meine ganze Fragerei führt zu keinem Ergebnis. Zwar hat's in der angegebenen Gegend wohl eine fantastische Burganlage, von Jugendherberge aber keine Spur. Erst als ich die "Burganlage", die in Wirklichkeit eine alte befestigte Stadt ist, besuche, erzählt man mir in der dortigen TI, daß die Jugi mitten in der Festung liegt!
Keine Überlegung, daß ich mich gleich für vier Tage einschreibe!

Kaum wieder unterwegs nach den Tagen in Carcassonne verfalle ich auch schon wieder ins Schwärmen:

Wunderbare Fahrt. Auf den Hügeln zur Rechten liegt z.T. noch der Schnee der letzten Tage, zur Linken zeigen sich brilliant und klar die Gipfel der Pyrenäen. Ein leichter Rückenwind läßt das Rad fast wie von alleine laufen. Kaum Verkehr ... macht das Radeln zum puren Vergnügen.
Mitten durch das goldgelbe Rapsfeld auf der Rechten kommt mir ein Zug entgegen. Keine Bahnwerbung kann es schöner. Von hinten überholt mich einige hundert Meter über mir ein kleines Sportflugzeug. Eine leichte Kurve, ein paar Meter bergauf, und ich bin wieder am Canal du Midi mit seinen alleebestandenen Biegungen.

It pours since the early morning. Cycle in complete rain gear and hood.
Blinking sign: 30, dangerous rail crossing;
Get closer slowly. 2 cars, a truck and another car are already waiting in front of the gate. Pass the last car on the right, the truck better not. Besides, the gates are opening.
Cross the tracks cautiously. A little faster overtakes me the car I had passed before. Look to the side briefly and look into a shining face. The driver's mate, an elderly lady, nods approvingly with a big smile. Not much to see of the driver, but the fist with the risen thumb hold out to his mates side sais everything!
200m further. Begin to softly whistle a song unconsciously.
Unbelievable how much spur and encouragement such a little gesture can be.

Wie so häufig könnte ich noch jede Menge Geschichten, Stories und tolle Begebenheiten erzählen. Doch wie schon auf einigen anderen Seiten zuvor möchte ich auch hier lieber mit einem schönen Bild abschließen und dazu aufrufen:

selber hinfahren, selber erleben! Frankreich ist traumhaft!

Canal du Midi

Fähren nach England von Saint Malo und Cherbourg: Brittany Ferries, P&O European Ferries

Weiter ging es also in England.